Traveling? Check measles vaccination or immunity status

Shannon Barbare, Communications Manager, 303-692-2036, shannon.barbare@state.co.us
For immediate release: May 14, 2019
INFORMACIÓN SEGUIDA EN ESPAÑOL
 
Traveling? Check measles vaccination or immunity status
Denver: The Colorado Department of Public Health and Environment advises people who are traveling abroad, or to areas in the U.S. with ongoing measles outbreaks, to ensure they are protected against this highly contagious illness. With measles outbreaks across the country, it’s a good idea to check vaccination records to ensure protection.
“It’s essential to know your vaccination or immunity status if you are planning to travel to areas where measles outbreaks have been reported,” said Dr. Rachel Herlihy, state communicable disease epidemiologist. “Measles, once considered eliminated in the U.S., has made a comeback. As you make your plans for travel, ensure checking vaccination records is on your list. We encourage everyone, regardless of travel, to be up to date on all recommended vaccines.”
Measles-mumps-rubella (MMR) vaccine is available at doctor’s offices and many retail pharmacies. People can check vaccinefinder.org to find a retail location. People who need help paying for vaccinations should contact their local public health department.
Vaccination recommendations
  • Children should get two doses of measles-containing vaccine (either MMR or measles-mumps-rubella-varicella [MMRV]), one at 12–15 months and a second at 4-6 years. While two doses of vaccine is highly effective in preventing disease, the measles virus is extremely contagious. Every year, in every community, 92-95 percent vaccination coverage with two doses of vaccine is needed to prevent outbreaks.
    • Infants 6–11 months of age should receive one dose of MMR prior to traveling abroad. One dose of MMR also may be considered for infants traveling to certain areas in the U.S. with ongoing measles outbreaks.
    • Children traveling abroad or to an outbreak area who are over 12 months of age can get their second dose of MMR early (rather than wait until 4-6 years) as long as it has been four weeks since the previous dose.
  • Adults who received at least one dose of MMR on or after their first birthday should be protected against measles, but people in certain high-risk groups such as health care professionals, students at colleges and universities, and those who plan to travel internationally should have two doses or other evidence of measles immunity.
    • People ages 12 months and older who don’t have evidence of measles immunity (defined as birth before 1957, a history of having measles in the past, or a blood test that shows immunity) should have two doses (at least one month apart) of MMR or MMRV prior to traveling abroad.
  • For people with compromised immune systems, all members of their family and other close contacts who are 12 months of age or older should receive two doses of MMR vaccine unless they have other evidence of measles immunity.
  • A previous measles vaccine, which was available from 1963 to 1967, was not as effective as the current measles vaccine, so people who were vaccinated prior to 1968 may need to be revaccinated with at least one dose of MMR.
Measles immunity
  • People born before 1957 are likely to have had vaccine-preventable diseases during childhood and therefore are presumed to be protected against measles, mumps and rubella. However, people born before 1957 who belong to certain high-risk groups, including health care personnel, may need additional MMR vaccine or other proof of immunity.
  • If you’re unsure whether you were vaccinated or are immune to measles, you can get a blood test to find out. Talk to your health care provider about whether this is something you should do.
Measles symptoms and complications
The early symptoms of measles are fever; runny nose; cough; and red, watery eyes. Usually, one to four days after the early symptoms, a red rash appears on the face and spreads to the rest of the body. People with measles can spread the disease from four days before the rash appears until four days after it goes away.
 
If you are sick with these symptoms, contact a health care provider as soon as possible. Call the doctor’s office and tell them about your symptoms. To protect others, do not go inside a doctor’s office, urgent care or hospital unless instructed by your doctor.
Measles is not a mild illness. It can be serious in all age groups, but complications are most common in children under age 5 and adults over age 20. Complications can include hospitalization and pneumonia. Encephalitis can occur in one of 1,000 cases, and death in 1-2 of 1,000 cases. Before the vaccine was widely available, 450-500 measles deaths occurred each year in the U.S.
 
More information
The CDC has travel notices for people traveling abroad. To find out where outbreaks (three or more cases) are occurring in the U.S., visit the CDC measles outbreak web page.
 
The Colorado Department of Public Health and Environment Immunizations and Communicable Disease branches work to increase vaccination rates and stop the spread of vaccine-preventable diseases in Colorado. The Immunization Branch focuses on improving access to vaccinations through its Vaccines for Children Program.  Learn more at our measles and immunization web pages.
 
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Va a viajar? Revise su vacuna contra el sarampión o su inmunidad
Denver: El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado recomienda a las personas que van a viajar al extranjero o a zonas donde se han presentado brotes de sarampión, a protegerse de esta enfermedad altamente contagiosa.  Con brotes de sarampión en el país, es una buena idea revisar sus récords de vacunación para asegurar su protección.
“Es esencial saber si está vacunado o su estado de inmunidad si tiene planes de viajar a lugares donde se han reportado brotes de sarampión,” así lo dijo la Dra. Rachel Herlihy, epidemióloga del estado.  “El sarampión, alguna vez considerado como eliminado en el país, ha regresado.  Al hacer sus planes de viaje, verifique sus récords de vacunación. Exhortamos a todos, vaya a viajar o no, a que actualice todas las vacunas recomendadas”.
La vacuna contra el sarampión-paperas-rubéola (MMR), está disponible en los consultorios de los doctores y en muchas farmacias.    Los interesados pueden visitar vaccinefinder.org para encontrar los lugares disponibles. Las personas que necesiten ayuda para  pagar sus vacunas, deben contactar a su departamento de salud local.
Recomendaciones de aplicación de vacunas
 
  • Los niños deben de tener dos dosis de vacunas de sarampión (la MMR o la de sarampión-paperas-rubéola-varicela [MMRV]), una de 12 a 15 meses de edad y una segunda de 4-6 años de edad.  Aunque las dos dosis de vacunas son altamente efectivas en la prevención de la enfermedad, el virus del sarampión es altamente contagioso. Cada año, en cada comunidad se necesita de 92 a 95% de personas vacunadas con dos dosis para prevenir brotes.  
    • Bebés de 6 a 11 meses de edad deberán recibir una dosis de MMR antes de viajar al extranjero.  Una dosis de MMR también podría ser considerada para bebés que viajen a ciertas zonas de Estados Unidos donde se han presentado brotes de sarampión.
    • Los niños que viajen al extranjero o a una zona donde se han presentado brotes de sarampión que sean mayores de 12 meses de edad, puede recibir la segunda dosis de MMR anticipadamente (en lugar de esperar hasta los 4-6 años de edad) siempre y cuando hayan transcurrido cuatro semanas de la dosis previa.   
  • Los adultos que recibieron por los menos una dosis de MMR después del primer año de vida, deberían estar protegidos del sarampión, pero algunas personas en ciertos grupos de alto riesgo, tales como profesionales del cuidado de la salud, estudiantes en universidades y aquellos que van a viajar al extranjero, deben tener dos dosis o evidencia de inmunidad al sarampión.
    • Las personas de 12 meses de edad o mayores que no tengan evidencia de inmunidad al sarampión (definida como haber nacido antes de 1957, haber contraído sarampión en el pasado, o exámenes de sangre que muestren inmunidad) deben tener dos dosis (por lo menos un mes entre la aplicación de la primera y la segunda dosis) de MMR o MMRV antes de viajar al extranjero.  
  • Las personas con sistema inmune vulnerable, todos los miembros de su familia y personas con las que se tiene contacto, que tienen 12 meses de edad o mayores, deben aplicarse dos dosis de vacuna MMR a menos de que tengan evidencia de inmunidad al sarampión.   
  • Una vacuna de sarampión previa, que estuvo disponible de 1963 a 1967, no fue tan efectiva como la vacuna contra el sarampión actual, así que las personas que fueron vacunadas antes de 1968 podrían necesitar una nueva vacuna con por lo menos una dosis de MMR.  
Inmunidad al sarampión
  • Las personas nacidas antes de 1957 tienen mayores posibilidades de haber sido vacunadas durante la infancia y estar protegidos contra el sarampión, paperas o rubéola.  Sin embargo, las personas nacidas antes de 1957 que pertenecen a ciertos grupos de alto riesgo, incluyendo personal de servicio médico, podrían necesitar vacuna de MMR adicional o alguna otra prueba de inmunidad.  
  • Si usted no está seguro de que fue vacunado o es inmune al sarampión, puede obtener una prueba de sangre para averiguarlo.  Hable con su proveedor de servicio médico para saber si esto es algo que usted debe hacer.
Síntomas de sarampión y complicaciones
Los primeros síntomas son fiebre, escurrimiento nasal, tos y ojos rojos y llorosos.  Usualmente, uno o cuatro días después de los primeros síntomas, aparecen erupciones rojas en la cara y se extiende al resto del cuerpo.  Las personas con sarampión pueden contagiar la enfermedad cuatro días antes de que aparezca la erupción y hasta cuatro días después de que desaparezca.  
 
Si usted presenta estos síntomas, contacte a su proveedor de salud lo antes posible.  Para proteger a otras personas, no vaya al interior de la oficina de un doctor, urgencias u hospital, a menos que así sea ordenado por su médico.  
El sarampión es una enfermedad seria a cualquier edad, pero las complicaciones son más comunes en niños menores de 5 años y adultos mayores de 20 años de edad.   Las complicaciones incluyen hospitalizaciones y neumonía. Encefalitis puede ocurrir en uno de cada 1,000 casos y la muerte en 1-2 de cada 1,000 casos. Antes de que la vacuna estuviera disponible, 450-500 muertes por sarampión se presentaban cada año en el país.   
 
Más información
El Centro de Control y Prevención de Enfermedades emite  alertas de viajes para los que planean viajar al extranjero.   Para saber en dónde se han presentado los brotes (tres o más casos) en Estados Unidos, visite la página de brotes de sarampión del Centro de Control y Prevención de enfermedades.
 
Los programas de Inmunizaciones y de enfermedades del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado trabajan para incrementar los índices de vacunación y evitar el contagio de enfermedades prevenibles con vacunas en Colorado.   La División de Inmunización se enfoca principalmente en facilitar el acceso a las vacunas a través de Programa de Vacunas para Niños. Más información en las páginas de internet de sarampíón  e inmunizaciones.  
 
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