State releases health consultation on air quality near Bella Romero Academy 4-8 Campus

State releases health consultation on air quality near Bella Romero Academy 4-8 Campus

State toxicologists make a number of recommendations 

 

GLENDALE (June 3, 2020) - State risk assessors recently completed a health consultation about air quality near Bella Romero Academy 4-8 Campus, assessing levels of volatile organic compounds (VOCs) measured late last year. While risk assessors do not expect the measured exposures to negatively affect the health of students or nearby residents, they made several recommendations to continue to monitor the site.

 

The health consultation marks the third time the Colorado Department of Public Health and Environment has thoroughly evaluated air samples measured near the school. The investigations were prompted first by community concerns, and then by an elevation in benzene that occurred Nov. 5, 2019. State risk assessors based the recent consultation on guidance from the Agency for Toxic Substances and Disease Registry. It looked at short- and long-term scenarios to better answer questions about the potential health risks from exposure to benzene and other VOCs measured at the school. 

 

The consultation evaluated both long-term and short-term health risk, using data from the Colorado Air Monitoring Mobile Lab (CAMML), which measured 25 VOCs in the air for more than 1,900 hours in 2019. The consultation concludes that VOC levels were below those known to result in either short-term or long-term non-cancer health impacts, including harmful effects on blood cells and the immune system. Additionally, cancer risks due to VOC levels were below EPA’s limit of unacceptable risk for excess cancer from environmental exposures. The Nov. 5 elevation in benzene was above health-based guidelines for short-term health impacts. The guidelines were exceeded one time, for one hour, in the 1,900 hours of CAMML sampling, and the measured benzene level was well below those associated with harmful health effects in the studies used to establish the guidelines. All other measurements for short-term health impacts were below federal and state health-based guidelines.

 

“While the health consultation can offer the community some general reassurances, we aren’t dismissing any of the community feedback we’ve received. We continue to seek out ways to monitor and improve air quality in the area,” said John Putnam, director of Environmental Programs at CDPHE. “We take these recommendations seriously and continue to recommend monitoring of the Vetting wellsite near the school.”

 

In December, 2019, the department installed a VOC sensor at the school, and it continues to collect data about overall VOC levels. The department will report on these results before school begins in the fall. The department is exploring whether the CAMML can return to the site in the fall, when school is in session. The CAMML measures the exact amount of individual VOCs, which gives more specific information than the sensors currently installed at the school.

 

In addition to continued monitoring, the consultation recommends that:

  • Extraction Oil and Gas, which operates the Vetting wellsite, develop a plan to communicate with the school and residents in the event of an emergency that could expose people to harmful levels of air pollutants.

  • The Greeley-Evans 6 School District monitor Bella 4-8 Academy students for less serious health impacts, such as headaches, among schoolchildren. The school should consult with the department to assess any trends.

 

The full health consultation and an accompanying fact sheet are available on the department website.

 

The department has also recently published an errata statement explaining an error in data processing that began in December 2018 and was discovered earlier this year. This error did not affect the integrity of the data collected by the CAMML or any of the conclusions from the health reports resulting from the data. All reports have been updated to reflect new concentrations of VOCs. The revised data and the errata statement are available at https://www.colorado.gov/airquality/tech_doc_repository.aspx#camml_data.

 

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Estado publica consulta de salud sobre calidad del aire cerca del campus de Bella Romero Academy 4-8
Toxicólogos del estado formulan una serie de recomendaciones

GLENDALE (3 de junio de 2020) - Los analistas de riesgo del estado finalizaron recientemente una consulta de salud sobre la calidad del aire cerca del campus de Bella Romero Academy 4-8, en la que se evaluaron los niveles de compuestos orgánicos volátiles (VOC) medidos a fines del año pasado. Si bien los analistas de riesgo no prevén que las exposiciones medidas afecten negativamente la salud de los estudiantes o residentes de la zona, formularon varias recomendaciones para continuar monitoreando el lugar.

La consulta de salud es la tercera instancia en la que el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE) evalúa exhaustivamente las muestras de aire medidas cerca de la escuela. Las investigaciones se iniciaron por inquietudes de la comunidad y luego por un aumento del benceno ocurrido el 5 de noviembre de 2019. Los analistas de riesgo del estado basaron la consulta reciente en las pautas de la Agencia para el Registro de Sustancias y Enfermedades Tóxicas. Se estudiaron las hipótesis a corto y a largo plazo para responder mejor a las preguntas acerca de los posibles riesgos para la salud por exposición al benceno y a otros compuestos orgánicos volátiles medidos en la escuela.

 La consulta evaluó el riesgo para la salud a corto y a largo plazo usando los datos recopilados por el Laboratorio Móvil de Monitoreo del Aire de Colorado (CAMML), que midió 25 compuestos orgánicos volátiles en el aire durante más de 1,900 horas en 2019. La consulta concluye que los niveles de compuestos orgánicos volátiles se ubicaron por debajo de los niveles que se conoce que dan lugar a impactos perjudiciales en la salud a corto o a largo plazo no cancerígenos, incluidos los efectos perjudiciales en la sangre y el sistema inmunitario. Asimismo, el riesgo de cáncer debido a los niveles de los compuestos orgánicos volátiles se ubicó por debajo del límite de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de riesgo no aceptable por casos adicionales de cáncer por exposiciones ambientales. El aumento de benceno del 5 de noviembre se ubicó por encima de las pautas de salud para impactos a la salud a corto plazo. Las pautas se superaron una vez durante una hora en las 1,900 horas de muestreo del laboratorio, y el nivel de benceno medido se ubicó muy por debajo de los niveles asociados con impactos perjudiciales para la salud en los estudios usados para establecer las pautas. Las demás mediciones de impactos para la salud a corto plazo se ubicaron por debajo de las pautas federales y estatales de salud.

“Aunque la consulta de salud puede llevar tranquilidad a la comunidad hasta cierto punto, no descartamos ninguno de los comentarios y sugerencias de la comunidad que hemos recibido. Seguimos buscando maneras de monitorear y mejorar la calidad del aire en el área”, señaló John Putnam, director de Programas Ambientales de CDPHE. “Tomamos estas recomendaciones con seriedad y continuamos recomendando el monitoreo del emplazamiento del pozo Vetting cerca de la escuela”.

En diciembre de 2019, el departamento instaló un sensor de compuestos orgánicos volátiles en la escuela y continúa recopilando datos acerca de los niveles generales de dichos compuestos. El departamento informará sobre estos resultados antes de que comiencen las clases en el otoño. Además, está considerando la posibilidad de que el laboratorio CAMML regrese al lugar en el otoño, cuando esté funcionando la escuela. El laboratorio CAMML mide la cantidad exacta de compuestos orgánicos volátiles, lo cual brinda información más específica que los sensores instalados actualmente en la escuela.

Además de continuar el monitoreo, la consulta recomienda que:

●      Extraction Oil and Gas, la empresa que opera el emplazamiento del pozo Vetting, elabore un plan de comunicación con la escuela y los residentes en caso de producirse una emergencia que pudiera exponer a las personas a niveles perjudiciales de contaminantes aéreos;

●      el distrito escolar Greeley-Evans 6 monitoree a los estudiantes de Bella Romero Academy 4-8 para detectar cualquier impacto en la salud menos grave, como dolores de cabeza, en los escolares. La escuela debe consultar con el departamento para evaluar estas tendencias.

La consulta de salud completa y una hoja informativa complementaria se pueden obtener en el sitio web del departamento.

El departamento también publicó recientemente una aclaración para explicar un error en el procesamiento de datos que comenzó en diciembre de 2018 y se detectó a principios de este año. El error no afectó la integridad de los datos recopilados por el laboratorio CAMML ni ninguna de las conclusiones de los informes de salud elaborados a partir de esos datos. Todos los informes se actualizaron para reflejar las nuevas concentraciones de compuestos orgánicos volátiles. Los datos modificados y la aclaración del error se encuentran en https://www.colorado.gov/airquality/tech_doc_repository.aspx#camml_data.

 

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