State health department announces an historic $9 million enforcement package

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FOR IMMEDIATE RELEASE: March 6, 2020

DENVER, March, 6: The Colorado Department of Public Health and Environment today announced a $9 million settlement to resolve air pollution violations at the Suncor refinery in Commerce City. The package of penalties and funding for community environmental projects, totaling $4.05 million, is the largest payment to resolve air quality violations that Colorado has ever required for a single facility.

“This settlement represents a critical step in our ongoing efforts to improve environmental performance at the Suncor refinery. Our rules and regulations exist for a reason: they protect Coloradans’ health and the environment that we all cherish, so compliance is not an option; it’s an imperative,” said Garry Kaufman, director of the Colorado air Pollution Control Division.  “The historic nature of the penalty payment in this case reflects how seriously we view these issues and demonstrates our commitment to hold companies accountable to the communities where they operate for violations of air quality laws. The underlying message is clear, Suncor needs to do much better, and we believe this settlement puts them on a path toward achieving this.”   

The settlement resolves a host of emissions exceedances as well as violations of operating and monitoring requirements that occurred since July 2017, including a significant increase in violations that occurred during the period from January through June 2019. Suncor violated emissions limits for volatile organic compounds, sulfur dioxide, hydrogen sulfide, hydrogen cyanide, nitrogen oxides, carbon monoxide, and particulate matter. The settlement also addresses the “operational upset,” and associated opacity violations in Dec. 2019.

The settlement specifies the following: 

  • Suncor will fund $2,624,100 in Supplemental Environmental Projects to benefit the surrounding community. The settlement provides for a community process which involves community members serving on a committee to review and select the projects to implement. These projects will benefit the environment and public health in the areas impacted by the violations.
  • Suncor will also be required to develop and implement an improved communication system to share information with the public. The settlement dictates that Suncor must work with the community to develop this program.  The community will be able to work with Suncor to develop improved channels for rapid messaging, multi-lingual communication and other issues.  
  • Suncor must also enlist a third party to conduct a root cause investigation of critical refinery processes to determine the causes of emissions exceedances and to make recommendations to minimize or prevent recurrences. Suncor is obligated to spend up to $5 million implementing the recommendations from the investigation.   
  • Suncor will be required to increase monitoring for hydrogen cyanide both at the refinery and in the surrounding communities.  
  • Suncor will pay $1 million in cash administrative penalties to the state and $426,705 in stipulated and other cash penalties to the State and EPA.

The settlement agreement and reports regarding sampling of dust following the Dec. 2019 occurrence are available on the website:

https://www.colorado.gov/pacific/cdphe/information-about-suncor-refinery

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El Departamento de Salud anuncia un paquete histórico de $9 millones.
DENVER, Marzo 10: El Departamento de Salud Pública y Medioambiente de Colorado anunció un acuerdo de $9 millones para resolver las multas de contaminación de la refinería Suncor en Commerce City.  El paquete de multas y fondos para proyectos ambientales comunitarios de $4.05 millones, es el pago más grande de resolución de violaciones de calidad del aire que se haya hecho en Colorado en una instalación única.
 “Este acuerdo representa un paso crucial de esfuerzos conjuntos para mejorar el desempeño ambiental de la refinería Suncor. Nuestros reglamentos existen por una razón:  proteger la salud de los habitantes de Colorado y el medio ambiente, es obligatorio”, así lo dijo Garry Kaufman, Director de la División de Control de Contaminación del Aire.  “La naturaleza histórica del pago de una multa en este caso, refleja lo serio que para nosotros es este asunto y demuestra nuestro compromiso para hacer responsables a las compañías de la falta de cumplimiento de las leyes de la calidad del aire en las comunidades donde operan sus plantas. El mensaje es claro, Suncor necesita mejorar y creemos que este acuerdo los pone en un camino para lograrlo”.
El acuerdo resuelve una serie de emisiones que excede y que incumple los requerimientos de operación y monitoreo que ocurrieron desde Julio de 2017, incluyendo un incremento significativo en los incumplimientos que ocurrieron en el período de enero a junio de 2019.  Suncor violó los límites de emisiones de compuestos orgánicos volátiles, dióxido de azufre, sulfuro de hidrógeno, cianuro de hidrógeno, óxido de hidrógeno, monóxido de carbono y materia particular. El acuerdo también señala el “malestar operacional” y las violaciones asociadas con la opacidad en diciembre de 2019.
El acuerdo especifica lo siguiente: 
·  Suncor dará fondos de $2,624,100 en Proyectos de Medioambiente Suplementarios que beneficiarán a las comunidades de sus alrededores.  El acuerdo provee un proceso comunitario que incluye a miembros de la comunidad que forman parte de un comité para revisar y seleccionar los proyectos que se implementarán.  Estos proyectos beneficiarán al medio ambiente y a la salud pública en las áreas impactadas por los incumplimientos de ley.
·  Suncor tendrá que desarrollar e implementar un sistema de comunicación mejorado para compartir información con el público.  Este acuerdo dice que Suncor debe trabajar con la comunidad para desarrollar este programa.  La comunidad podrá trabajar con Suncor para desarrollar mejores canales de comunicación y en diferentes idiomas.
·  Suncor debe seleccionar a una entidad independiente para hacer investigaciones de causa raíz de procesos de refinería crítica para determinar las causas de los excedentes de emisiones y hacer recomendaciones para minimizar o prevenir recurrencias.  Suncor está obligado a gastar hasta $5 millones para implementar las recomendaciones de la investigación.  
·  Suncor debe incrementar el monitoreo de cianuro de hidrógeno en la refinería y en las comunidades de sus alrededores.
·  Suncor pagará $1 millón en penalidades administrativas al estado  y $426,705 en otras penalidades para el estado y EPA.
 
Este acuerdo y reportes referentes al muestreo de polvo después de lo ocurrido en diciembre de 2019, se encuentra disponible en el sitio web:
 

 

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