New report sheds light on Colorado youth sexual health

Vanessa Bernal, Bilingual Media Relations Specialist | 720-357-4248 | vanessa.bernal@state.co.us
 
FOR IMMEDIATE RELEASE: March 29, 2019
 
[Spanish translation below] 
 
 
DENVER: More than half of young people in Colorado became sexually active by 12th grade, according to a newly released report by the Colorado Department of Public Health and Environment and Trailhead Institute. The 2018 State of Adolescent Sexual Health report illustrates the importance of education to ensure young people can make informed decisions about their sexual health.
 
“This report lays out key recommendations to help Colorado communities build positive policies, practices and norms that shape young people’s choices and decisions,” said Danielle Tuft, Sexual Violence Prevention Program manager, at the Colorado Department of Public Health and Environment. “We can use this data to continue creating environments where young people thrive.”
 

The report details the most current local and national data on youth sexual health, including a summary of key findings from the department's Healthy Kids Colorado Survey of students in grades 6-12 throughout the state.

 

The report’s key findings include the following:

  • From 2007 to 2017, Colorado experienced a 61 percent decrease in birth rates among young people ages 15-19. However, of all births among young people, the majority (72.9 percent) were unintended pregnancies.
  • Colorado continues to be a national leader in the number of youth using a long-acting reversible contraceptive method for contraception; 10.3 percent of sexually active youth reported using a long-acting reversible contraceptive, compared to only 5.3 percent of their national peers.
  • In 2017, almost one-third of Colorado high school students reported ever having sex. Among 12th-graders, more than half (52.6 percent) reported having had sex.
  • Reported sexually transmitted infections have increased significantly among youth ages 15-19 between 2016 and 2017. Gonorrhea rates increased 30.4 percent, HIV rates increased 23.3 percent, and chlamydia rates increased 7.2 percent.
  • Youth who felt connected to a trusted adult and to school were more likely to delay sexual initiation and use condoms. These connected youth also were less likely to be bullied on school property or electronically, less likely to experience sexual violence, and less likely to have attempted suicide.
  • In 2017, more than one in three transgender youth and one in 10 female youth reported experiencing sexual violence in their lifetime.
 

In areas that lack equitable access to resources, such as economic opportunities, transportation and health care, the statistics are even more alarming:

  • Birth rates among young people in rural counties continue to be notably higher than in urban counties and are decreasing at a much lower rate.
  • Hispanic and black youth were almost three times more likely to give birth at a young age compared to their white peers.
 

The State of Adolescent Sexual Health report addresses the inequities, recommending that factors leading to disparities based on sexual orientation, gender identity, race/ethnicity and geography are heavily considered in prevention strategies.  

 

“The data and recommendations included in the SASH report enable key decision-makers at the community and state level to make informed decisions about youth sexual health initiatives and priorities,” said Holly Coleman, Trailhead Institute’s program director for youth sexual health.

 

For more information, download the full report.

 

Trailhead Institute is a local nonprofit, public health institute that strives to improve public health and the environment in Colorado and the Rocky Mountain Region.

 

The Colorado Department of Public Health and Environment houses the Sexual Violence Prevention Program, which co-authored the report.

 

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Para publicación inmediata: Marzo 29, 2019

 

Un nuevo reporte revela información sobre la salud sexual de los jóvenes en Colorado.

 

DENVER: Más de la mitad de los jóvenes en Colorado son sexualmente activos en el último año de preparatoria, de acuerdo a un nuevo reporte revelado por el Departamento de Salud y Medio Ambiente de Colorado y el Instituto Trailhead.  El reporte Estatal de la Salud Sexual de los Adolescentes del año 2018, demuestra la importancia de la educación para asegurar que los jóvenes tomen decisiones informadas sobre su salud sexual.

 

“Este reporte tiene recomendaciones claves para que las comunidades en Colorado, obtengan políticas positivas, prácticas y normas que ayuden a formar las decisiones de los jóvenes”, así lo dijo Danielle Tuft, Administradora del Programa de Prevención de la Violencia Sexual del Departamento de Salud y Medio Ambiente de Colorado.  “Podemos utilizar estas estadísticas para continuar con la creación de ambientes donde los jóvenes prosperen”.

 

El reporte detalla información local y nacional más reciente, sobre la salud sexual de los jóvenes.  Incluye un resumen de datos claves de la Encuesta de Healthy Kids Colorado, del Departamento de Salud Estatal sobre estudiantes de 6to. a 12vo. grado.

 

Algunos datos claves son los siguientes:

  • De 2007 a 2017, Colorado tuvo una disminución de 61% de nacimientos de bebés entre los jóvenes de 15 a 19 años.  Sin embargo, todos los nacimientos entre la población joven, la mayoría (72.9%), fueron embarazos no deseados.
  • Colorado continúa como un líder a nivel nacional en el número de jóvenes que usan LARC, método anticonceptivo reversible, donde 10.3 % de los jóvenes sexualmente activos reportaron usarlo, comparado con 5.3% a nivel nacional.
  • En el 2017, casi una tercera parte de los estudiantes de preparatoria dijeron haber tenido relaciones sexuales.  Entre los del 12vo. grado, más de la mitad (52.6%) reportaron haber tenido relaciones sexuales.
  • Enfermedades de transmisión sexual se han incrementado significativamente entre los jóvenes de 15 a 19 años de edad entre 2016 y 2017.  El índice de gonorrea se incrementó 30.4%, el de VIH incrementó 23.3 % y clamidia incrementó 7.2%.
  • Los jóvenes que se sienten conectados con un adulto de confianza o con la escuela, son más propensos a postergar la iniciación de actividad sexual y a usar condones.  También es menos probable que sean acosados en la escuela o electrónicamente, menos posibilidades de violencia sexual y de intentar suicidarse.
  • En 2017, más de uno de cada tres jóvenes transgéneros y una en cada 10 jovencitas reportaron haber sido víctimas de violencia sexual en su vida.

 

En zonas donde no hay acceso para recursos económicos, transportación y cuidado médico, las estadísticas son aún más alarmantes:

  • Los nacimientos de bebés entre los jóvenes en condados rurales, continúa siendo notablemente más alto que en condados urbanos y están disminuyendo a ritmo menos acelerado.
  • Los jóvenes hispanos y de raza negra son tres veces más propensos a tener bebés a edad temprana en comparación con los jóvenes de raza blanca.  

 

El Reporte de la Salud Sexual de los Adolescentes del Estado, incluye las desigualdades, con factores que propician las disparidades basados en orientación sexual, identidad de género, raza/etnicidad y geografía y que son consideradas en estrategias de prevención.  

 

“Las estadísticas y las recomendaciones incluidas en el reporte, permiten a los que toman decisiones en las comunidades y a nivel estatal, hacerlas de manera informada sobre las iniciativas de salud sexual y las prioridades,”, así lo dijo Holly Coleman, Directora del programa de salud sexual de los jóvenes del Instituto Trailhead.

 

Para más información, aquí puede encontrar el reporte completo.

 

El Instituto Trailhead es una organización local, no lucrativa, de salud pública que se esfuerza por mejorar la salud pública y ambiente en Colorado.

 

El Programa de Prevención de Violencia Sexual es parte del Departamento de Salud y Medio Ambiente de Colorado y coautor de este reporte.

 

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